黃埔古港走出的十三行巨富——梁經國
2017-12-08 下午 02:28   來源:南粵古驛道網   
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  2017南粵古驛道“天翼高清杯”定向大賽暨南粵古驛道文化之旅最后一站——廣州黃埔古港站將于12月17日舉行。在黃埔古港的榮西里,有一座名為“左垣家塾”的清代建筑,這是現存為數不多的十三行行商所建歷史遺物。而這座建筑的主人則是在十三行后期的廣州本土籍商人梁經國。這位“十三行”的后起之秀也擁有一段傳奇的經歷,今天驛道君就給您說說他的故事吧。

梁經國1

梁經國

  梁經國生于1761年,號左垣,其祖上于明洪武初年由番禺北亭鄉遷到鳳浦鄉(也就是現在的黃埔村)南約榮西里居住。梁經國的父親是一名私塾教師,生活清貧。梁經國7歲時,其父親因病逝世,本已不寬裕的生活變得更加艱苦。母親只能靠織布養家,梁經國也沒有辦法入學讀書,只好在家給母親幫忙。

  后來,梁經國開始到廣州城做小販幫補家計。此時的廣州市中心還在荔灣和越秀一帶,離黃埔村有十多公里,但梁經國每天晚上還會回來幫助母親織布。

  到了18歲時,梁經國進入了馮氏洋行做伙計,學習洋行商務。他誠實能干,獲得了馮氏老板的信任。其后馮氏需要出國一段非常長的時間,于是就將洋行商務全部委托給梁經國打理。在馮老板出國的十多年時間里,梁經國獨自一人代為執掌打理洋行商務,生意仍然十分興旺。待馮氏從國外回歸,梁經國將洋行賬目全盤向馮氏交代,分毫不差,讓馮氏十分感激。于是,馮氏給予梁經國經濟幫助并且鼓勵其自立門戶。

梁經國2

黃埔村內的梁氏宗祠

  此時的梁經國已經通過經營馮氏洋行賺得了自己的第一桶金。據梁氏后人透露,此時梁經國的積蓄已經有60多萬兩。此時的梁經國既有豐厚的資金,也有豐富的經驗,更有貴人相助,自立門戶可以說是水到渠成的事情。1808年,梁經國得清政府批準,承充行商,進入“十三行”之列,商號名為天寶行。

  此時的“十三行”其實已顯頹勢,不少早期的行商已經破產,但梁經國的天寶行卻仍然能逆勢而行。在英國東印度公司與十三行商的毛織品貿易中,天寶行剛一成立就取得了一成份額,其后更上升至兩成。在茶葉方面也取得了8%—10%的份額,在十三行眾行商中坐穩了中游的地位。

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清朝時期黃埔古港的繁華景象

  另外,按照清政府管理對外貿易的規定,英國等外國商人來廣州貿易,必須在廣州的十三行行商中選擇保商才能進行。天寶行創立不久,于1811年開始,天寶行就獲得了英國東印度公司商船的保商資格,而且承保的商船不斷增多。

  在業務蒸蒸日上的同時,梁經國非常清醒認識到,作為行商,只能在清政府的庇護下才能生存,他踴躍向朝廷捐輸,已保存自己的地位。例如嘉慶二十四年(1819年),“貢二萬余兩,為各行之冠”因此得到朝廷的嘉奬,并晉加官銜,由道銜加一級,封通奉大夫(文職從二品官階)。

  同時,梁經國亦十分熱心地方公益事業。1811年,梁經國就與其它兩個行商在廣州西關捐款建筑了一批房屋,用以創建文瀾書院。文瀾書院是清末廣州非常著名的學堂。梁經國還為澳門重修媽祖閣捐銀。因此,甚得社會人士的稱道。

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左垣家塾

  在經歷20年的興盛后,年老的梁經國把天寶行交由兒子經營。但好景不長,隨著鴉片戰爭爆發和廣州貿易地位的下降,天寶行在道光年間逐步走向衰落,但梁家卻并未因此而凋零。

  梁經國一直以來都因幼年未能讀書而抱憾,因此在致富之后,希望子孫后代能讀書登科及第,光宗耀祖。于是他聘請名師在黃埔村開辦了“左垣家塾”管教子弟讀書。

  左垣家塾培育了不少梁氏子弟,梁家更接連七代出現名人。這七代人包括商人、經濟學家及農業專家等。其中,子輩梁綸樞繼承天寶行后獲二品官銜(清代商人能取得的最高官銜),子輩梁同新(原名綸機,為清朝的順天府尹)、孫輩梁肇煌(曾代左宗棠行代理兩江總督)和梁肇晉(禮部主事)皆為進士;曾孫輩梁慶桂是晚清廣東維新運動的領頭人物,與康有為共同發起“公車上書”,后赴北美創辦了12所僑民學校,人稱“華僑教育開山祖”;第五代后人梁廣照為刑部主事,主張收回粵漢鐵路權自修鐵路;第六代后人梁方仲和梁嘉彬先后畢業于清華大學,成為經濟學家和歷史學家;第七代孫梁承鄴是廣州市華南植物研究所的水稻育種專家??梢哉f每一位都是國之棟梁。

 

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責任編輯:江家敏
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