“2018南粵古驛道定向大賽肇慶站”專題(3):西江水路航運記憶
2018-12-08 下午 02:09   來源:南粵古驛道網,綜合自悠游肇慶、肇慶廣播電視臺公眾號   
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  12月15日至16日,2018年南粵古驛道“天翼4K高清杯”定向大賽總決賽(肇慶·鼎湖站)暨世界定向排位賽(廣東站)將在肇慶市鼎湖區硯州島舉行。硯洲島位于西江水路之上,在上世紀八十年代之前的歲月里,西江都是兩廣(廣西和廣東)之間、粵西與珠三角之間最重要的交通要道。曾經繁忙的水道承載著無數人快樂的出游記憶,今天驛道君就為大家講述西江水路上的航運故事。

  要講述西江的航運故事,必須要從船說起。清末民初,一種俗稱“花尾渡”的航運船只出現在西江流域。在此后的70年間,“花尾渡”一直是西江流域最重要的客貨運輸船只。  

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“花尾渡”。

  “花尾渡”其實是一種拖駁船體,前面由一艘小電動輪船作為拖輪,拖動后面的大型木質客貨駁船。

  “花尾渡”的得名,皆因其駁船的船頭彩繪有一只“鎮魔壓邪”的貔貅,船尾彩繪有艷麗奪目的海棠、牡丹、龍鳳、麒麒等奇花異獸,在河面上形成一道絢麗的流動風景。

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“花尾渡”船票。

  為什么“花尾渡”只出現在西江呢?原來,西江水量充沛、水流平緩、河道深廣平闊,極為適合吃水淺、載客多、載量大、乘坐舒適的“花尾渡”行駛。

  1947年前后,“花尾渡”進入鼎盛期,整個西江流域共有40多艘“花尾渡”在營運。解放后至上世紀80年代,“花尾渡”仍是西江流域的最重要客貨運輸船只。

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“花尾渡”的駁船與拖輪“拍拖”的情景。

  “花尾渡”除了為西江沿岸人們帶來方便外,還讓廣東人多了一個新詞匯——“拍拖”。原來,“花尾渡”獨特的拖駁船體結構,令它每次靠岸或是開出,都要“拍拖”一次。兩船并攏,中間用粗纜扣牢。兩船一長一短,互相依偎,追波逐浪,有如情侶逛街。后來,這一航運用語——“拍拖”便衍化成粵語地區男女之間談戀愛的代名詞。

  1980年,西江航道上的“花尾渡”先后發生了兩起沉沒事故,讓人們不得不重新審視“花尾渡”的安全性。

  經過分析后,人們發現“花尾渡”已經不適合新時代的航運要求了。駁船船體高大,重心不穩,自身又沒有動力,抗風浪能力差,隨著西江流域經濟的發展,河道上的船只不斷增加,而拖駁結構的“花尾渡”占用了較大的航道空間,不利于河運的效率和船只的航行安全。

  1981年,營運了70多年,對西江航運做出過重大貢獻的“花尾渡”退出歷史舞臺。而之前一直處于從屬位置的帶發動機的“紅星”鋼殼客輪正式取代花尾渡成為主角,走到人們的面前。

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“紅星船”。

  “紅星船”有小型、中型、大型的型號客船。以載人為主,航域遍及廣東各地,部分航線甚至到達省外。“紅星船”的特點是載客量大,而速度較慢,船票價格較低。

  紅星船分三、四等艙。四等艙票價最便宜,在船的底艙,沒有窗戶,分上下兩層,80年代初期票價是2元2角;三等艙也分上下三等艙,上三等艙票價是4元。三等船艙后面有廁所和浴室,可供應熱水洗澡,晚飯時間可提供快餐,船員直接送到床鋪上。床鋪之間有個15公分的木板隔斷,可以拆卸。

  肇慶的“紅星號”每天往返梧廣兩地有兩個航次,分別是中午一點半和下午三點兩;一點半的是“飛躍號”,航速稍微慢一點,三點的是“紅星號”或是“廣州榮華號”。到廣州大沙頭碼頭一般是第二天的凌晨5點了,航行大約17小時;返程則需要23小時。

  2005年,最后一班紅星輪“紅星201號”在惠州開往珠海,結束了近50年的運營,昔日輝煌的西江客船日漸式微。

  而在90年代中期,曾經有那么兩三年的時間,一種高速客輪“飛翼船”,短暫地出現在肇慶航運歷史上,來往于廣州—肇慶—梧州,這種船航速極快,最高時速可達60公里,快捷舒適,還可以“嘆”空調,被稱為“西江老虎”。由于它的船速非???,掀起的浪頭足以把小型船艇掀翻,所以即使是開船的行家見之也要速速回避。

  1995年后,西江航運風云突變,隨著廣東公路建設的發展,加上321國道的開通,高速公路的完善,客車速度快而且車票價格也開始為廣大群眾接受,廣東河內水上客運開始蕭條,大量客源紛紛由水路流向陸路,“紅星船”及“飛冀船”開始退出歷史舞臺。

  時至今天,肇慶西江上除了運沙船及少量捕魚船外,僅剩高要麗晶碼頭的私人搭渡及二塔戰備渡口用作肇慶往返高要的客運船航,每天仍然為肇慶、高要市民的交通便利做出巨大的貢獻。

 

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責任編輯:彭劍波
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